Tipos de quinoa

Quinoa – pronunciado KEEN-wah – ha sido designado un “super cultivo” por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, debido a su alto contenido nutricional y estatus como una proteína completa, conteniendo los nueve aminoácidos esenciales. Al igual que el amaranto y el trigo sarraceno, la quinua es un pseudo-cereal: A pesar de que usted puede preparar como lo haría con cualquier grano, es técnicamente el almidón de semillas de una hierba. Las plantas de quinua se relacionan con las plantas de espinaca, acelga y remolacha.

Cultivo

La quinua se originó hace unos 5.000 años en la región andina de lo que hoy es Perú, Bolivia y Chile. Era un elemento básico de muchas civilizaciones precolombinas, incluyendo al Inca, que se refirió a él como la “semilla madre” debido a sus propiedades nutritivas y su capacidad de prosperar en climas ásperos. La quinua crece en una variedad de condiciones que son inhóspitas para los granos y otros cultivos. Florece en altas altitudes, en tierras áridas y en suelos con altas concentraciones de arena, arcilla y sal.

Variedades de quinua

Las aproximadamente 120 especies de la planta de quinoa se clasifican además en 1.800 variedades diferentes, que se clasifican por su clima preferido. Tipos distintos de quinua crecen entre 6.500 y 12.000 pies sobre el nivel del mar en los valles interandinos, 12.500 pies sobre el nivel del mar en el área alrededor del lago Titicaca, en las salinas bolivianas, al nivel del mar en el sur de Chile y en las regiones subtropicales de Bolivia. Dependiendo de donde se cultiva, las semillas de quinua varían en color de negro a rojo, gris, rosa, amarillo, morado, verde o naranja – o cualquier sombra en el medio.

Quinoa común

Dos tipos de quinua son comúnmente disponibles en los Estados Unidos – quinoa tradicional, que es de color marfil pálido, y la quinua roja inca, que es de color rojo oscuro. La quinoa tradicional es más sabrosa que la variedad roja, pero la quinoa roja es más alta en una serie de nutrientes. Un cuarto de taza de quinoa tradicional contiene 166 calorías, 3 gramos de grasa, 30 gramos de carbohidratos y 5 gramos de proteína. La misma cantidad de quinoa roja contiene un poco más de proteínas y un mayor porcentaje de calcio, hierro, fósforo y riboflavina.

Beneficios de la salud

Además de ser rico en proteínas, calcio, magnesio, manganeso, hierro, vitaminas B, vitamina E, cobre, zinc y fibra dietética, la quinoa es también el menos alergénico de todos los “granos”, según la “Enciclopedia de Alimentos Curativos”. Es tanto trigo y sin gluten, por lo que es una opción ideal para los enfermos de enfermedad celíaca o intolerancia al gluten. Un alto contenido de lisina – algo que carece en la mayoría de los granos – es lo que lo convierte en una proteína completa. Esto, junto con un alto contenido de hierro, hace que la quinua un alimento básico para los veganos y los vegetarianos. La quinua también es baja en el índice glucémico, lo que significa que no aumenta la glucosa en la sangre y los niveles de insulina.

Quinoa sin lavar está recubierto de saponina, su protección natural contra los insectos, las aves y el sol. Si no se enjuaga, la saponina hace que la quinua tenga un sabor amargo. La quinoa más comercialmente disponible es prelavada, pero si no está seguro, colóquelo en un colador de malla y enjuáguelo a fondo. Si usted ve las burbujas de soaplike en el agua, no ha sido enjuagado previamente. Usted puede hacerlo como usted haría arroz, cocinando 1 parte quinoa a 2 partes de líquido durante unos 15 minutos. La quinoa absorbe el líquido y aumenta su tamaño varias veces. Cuando la quinua se hace cocinar, el borde de la semilla es translúcido.

Consejos de preparación