¿Cuáles son los beneficios para la salud del té de hibisco?

La colorida flor de hibisco se cultiva en todo el mundo tanto por su atractivo estético como por sus usos medicinales, principalmente en forma de té. Aunque la investigación científica ha sido limitada, los estudios sugieren que el té de hibisco es beneficioso con respecto a varios de sus usos tradicionales, especialmente ayudando a reducir la presión arterial y controlar el colesterol. Beber té de hibisco es relativamente seguro, pero siempre debe consultar a un profesional de la salud calificado antes de consumirla por sus propiedades medicinales, especialmente si está tomando otros medicamentos o suplementos.

Planta de hibisco

La planta de hibisco, Hibiscus sabdariffa, es un arbusto que se cree que es nativo de África. Tiene flores amarillas con un centro rojo, y no debe confundirse con Hibiscus acetosella, la especie de hibisco que tiene flores rojas. Hibiscus ascetosella no se utiliza con fines medicinales, mientras que Hibiscus sabdariffa se utiliza para una variedad de dolencias. Sus flores, frutas y cálices -la estructura en forma de copa que sostiene las flores- se usan todos para fines medicinales, con el cáliz más utilizado. El cáliz también se utiliza para hacer té de hibisco, y se conoce como hibisco o roselle en el comercio comercial. El hecho de que el cáliz de Hibiscus sabdariffa es rojo es quizás por qué se confunde con Hibiscus acetosella.

Presión sanguínea

Beber varias tazas de té de hibisco puede ayudar a bajar la presión arterial, según varios estudios. Uno de estos estudios, publicado en la edición de julio de 2004 de “Phytomedicine”, encontró que los sujetos que tomaron una infusión preparada con 10 gramos de cáliz seco de Hibiscus sabdariffa durante cuatro semanas experimentaron una presión arterial reducida, comparable a los resultados experimentados por los sujetos que toman la receta Medicamento captopril. Se denomina “té agrio” en Irán, el té de hibisco se ha utilizado tradicionalmente para reducir la presión arterial. Un estudio publicado en enero de 2009 “Journal of Human Hypertension” encontró cierta validez para ese uso. El estudio informó que los pacientes que sufren de diabetes tipo 2 que bebieron té de hibisco dos veces al día durante un mes experimentaron una reducción en los niveles de presión arterial sistólica, aunque no se observó reducción en la presión diastólica.

Colesterol alto

Un uso tradicional del té del hibisco es para reducir la viscosidad de la sangre, según el centro para los nuevos cultivos y productos de la planta en la universidad de Purdue. En términos modernos, eso significaría una reducción en los niveles de colesterol. Aunque la investigación ha mostrado resultados mixtos, varios estudios han indicado que el té de hibisco puede ayudar a bajar o mantener los niveles de colesterol. Por ejemplo, un estudio publicado en junio de 2010 “Phytomedicine” informó que los pacientes que sufrían de síndromes metabólicos experimentaron una disminución en los niveles de colesterol total después de tomar una dosis diaria de 100 gramos de polvo de Hibiscus sabdariffa extracto.

Otros usos

Tanto tradicional como recientemente, el té de hibisco tiene varios otros usos, aunque todos ellos no han sido probados en estudios clínicos. Uno de estos usos es ayudar a mantener un corazón saludable. Hibiscus contiene flavonoides y antocianinas, que tienen propiedades antioxidantes y han demostrado apoyar la salud del corazón. Hibiscus té también se ha utilizado tradicionalmente para tratar la tos y el apetito pobre, y se ha utilizado por sus propiedades antibacterianas y antifúngicas. Además, beber té de hibisco puede ayudar con las órdenes digestivas, como un malestar estomacal, ya que puede ayudar a relajar el músculo liso del intestino.